Una dieta cuantitativamente es correcta cuando aporta la energía adecuada, permite el mantenimiento o consecución del peso ideal y aporta todas las vitaminas y minerales en cantidades no inferiores a 2/3 de los aportes dietéticos recomendados (RDA). Las dietas hipocalóricas por debajo de 1500 calorías no lo garantizan.

Figura 1

Figura 1. Pirámide de la alimentación saludable. (Dapcich et al., 2004).

            Los nutrientes son las sustancias que componen los alimentos. Nutrientes esenciales son aquellos que el organismo no puede sintetizar a partir de otros y, por tanto, depende absolutamente de su ingesta en los alimentos. Los nutrientes que aportan energía son llamados macronutrientes:

  •             Proteínas
  •             Grasas
  •             Carbohidratos

            Energía aportada por los macronutrientes y porcentajes recomendados:

            Hidratos de carbono (4 Kcal/g)                     50-55% energía

            Lípidos (9 Kcal/g)                                           30-35% energía

            Proteínas (4 Kcal/g)                                       12-15% energía

            En cuanto al consumo medio en España de macronutrientes podemos observar una evolución hacia un ligero aumento en el consumo de proteínas y lípidos a costa de un menor consumo de hidratos de carbono, como se visualiza en la Tabla 1.

Tabla 1

Tabla 1. Evolución del perfil calórico (%) en los hogares españoles. (Varela et al., 2007).

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